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針對不公平競爭隱憂,英國反壟斷機構將調查音樂流媒體市場

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據《TechCrunch》報道,英國反壟斷機構在近日宣布,將對該國音樂流媒體市場展開詳細調查。英國競爭與市場管理局(Competition and Markets Authority,CMA)表示,該部門將盡快對音樂流媒體展開市場調查,同時也將關注英國國內數字市場中日益激烈的競爭。

CMA 表示,此次市場調查將對流媒體產業中的商業競爭和消費者投訴進行鑒別和分析,如有必要還會探究這些問題的最佳解決方案。如果 CMA 認為需要執行必要的矯正措施的話,那么此次調查將有可能決定包括「Apple Music」和「Spotify」在內的頭部流媒體平臺能否繼續在英國運營。

目前調查的具體項目和內容還尚未宣布,不過 CMA 在向下議院議員的致函中已經闡述了部分研究重點。CMA 在信中寫道:“委員會在 10 月 13 日對調查音樂流媒體市場提出提案。委員會同意在此次研究中采用 CMA 的調查方法,這一決定也對 CMA 促進數字市場有效競爭的戰略目標提供了有力支持。CMA 希望能確保市場以促進創新發展和滿足用戶目標的方式運作。鑒于這一共同愿景,委員會認定目前存在展開市場調查的必要性?!?/span>

此前在今年夏天,英國數字、文化、媒體及運動委員會(Digital,Culture,Media and Sport Committee,DCMS)曾發布報告,表達了對音樂流媒體市場經濟環境的擔憂。其中包括頭部音樂廠牌的統治地位,以及這些廠牌可能與頭部平臺達成獨家協議,從而削弱市場中的創新活動。

針對 DCMS 的報告,英國政府在今年九月要求 CMA 調查音樂流媒體市場經濟狀況,以仔細了解該市場中圍繞數據透明度和競爭公平性所提出的擔憂。

CMA 首席執行官 Andrea Coscelli 在一份聲明中表示:“英國市場一直熱衷音樂,它也是許多世界級明星的故鄉。我們希望能夠盡全力保證這一區間擁有足夠強大的競爭力,同時也能擁有足夠的活力來吸引歌迷群體。鑒于目前全國 80% 的歌曲收聽活動都在流媒體平臺上發生,市場調查也能讓我們了解到如今該產業格局的快速變化,以決定是否需要采取相應措施來加強監管?!?/span>

借助此次調查,CMA 也希望能對數字產業擁有更多了解,從而對英國數字媒體市場進行更全面的監督。目前英國政府也正著手準備修改數字市場競爭條例,以應對社會各界對大型科技企業的種種意見。

此外,英國政府已在監管部門內部組建數字市場分部,計劃通過立法來使其擁有全部監管權力。CMA 此前已針對英國網絡廣告市場展開研究,其報告結果引起了社會各界對這一市場環境的擔憂,紛紛希望政府對英國的數字市場競爭確立新準則。

不久以前,CMA 還令英國政府最終叫停了谷歌計劃淘汰第三方跟蹤本地數據(Cookies)的計劃。該組織在當時對谷歌擬定推出的 Cookies 替代品——“Privacy Sandbox(隱私沙箱)”提出了質疑,這一調查迄今仍在進行中。

在今年早些時候,CMA 也對 Apple 以及谷歌在移動生態系統中的統治性地位展開了市場調查,Apple 旗下應用商店「App Store」也是調查對象。相比之下,歐洲其他各國對音樂流媒體市場的監管相對更為主動。早在今年四月,歐盟競爭委員會就對Apple在音樂流媒體服務中的反競爭行為展開了調查。

在此之前,「Apple Music」在歐洲市場的主要競品「Spotify」就表示,Apple 的相關條款和條件“并不公平”。盡管歐盟市場競爭主管 Margrethe Vestager 表示此次不信任案并非基于「Spotify」的意見而提出,但她也說道,此次調查是為了仔細研究 Apple 為其他在「App Store」上線的流媒體平臺所營造的競爭環境。

本文編譯自 UK’s antitrust regulator to probe music streaming market。


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